Кролиководство





Кролиководство — подсобная отрасль животноводства. Биологические особенности кроликов — высокая плодовитость и скороспелость — позволяют получать в короткие сроки дешевое меховое сырье, пух, кожу и диетическое мясо. Кроличий мех используют как в натуральном виде, так и имитированный под морского котика, нутрию, выдру, белку, соболя, песца и др. Мясо кроликов вкусно и по питательности приближается к куриному. Кожу используют для выделки замши, изготовления легкой обуви и галантерейных изделий. Об эффективности кролиководства можно судить по кролиководческой ферме совхоза «Калитянский» Киевской области, в котором в год одна самка дает 30–35 крольчат, после откорма которых получают 70–80 кг мяса в живой массе и соответствующее количество шкурок.

Кроликов широко используют в лабораториях для биологических и медицинских исследований. Разводят их и юннаты на станциях для опытнической работы, в школах их используют для постановки биологических опытов и ознакомления учащихся с некоторыми вопросами зоологии, анатомии и физиологии, основ генетики и селекции. Разведение кроликов на пришкольной ферме имеет большое воспитательное значение для привития трудовых навыков учащимся.

Кролиководством заняты десятки специализированных совхозов и большое количество колхозных ферм. Разводят их в личных хозяйствах.

Кролик относится к классу млекопитающих, отряду грызунов (травоядных), семейству заячьих, виду кролик. Заяц принадлежит к другому виду и с кроликом потомства не дает. Продолжительность беременности у кролика 30 дней, а у зайца 50, крольчата рождаются голыми и слепыми, зайчата — опушенными и зрячими.

Кролик — самое плодовитое и скороспелое домашнее животное. За год крольчиха может давать 4–6 окролов и в каждом из них по 6—8 и даже по 15 крольчат. Половой цикл (созревание яйцеклеток) у неоплодотворенных маток повторяется через каждые 8–9 дней, причем самки бывают способны к оплодотворению на следующий же день после окрола.

Рождаются крольчата, как и у всех норных животных, недоразвитыми — слепые, неопушенные, беспомощные. В первые три недели питаются только молоком матери. В молоке крольчихи 13—27% жира, 10—15% белка, 1,8—2,1% молочного сахара, 2,6% минеральных веществ. Высокая питательность молока обеспечивает быстрое развитие крольчат: на 5—7-й день жизни они покрываются шерстью, на 10—14-й прозревают, на 15—20-й начинают выходить из гнезда.

При рождении кролик весит 40–64 г, за первую неделю его масса удваивается, к 4-месячному возрасту, он достигает 60% массы взрослого кролика. Половая зрелость наступает у средних по размерам пород в 4—5-месячном, а у крупных — в 5—6-месячном возрасте. Кролики хорошо откармливаются, достигая к 4-месячному возрасту 2,5–3 кг. Убойный выход мяса 60—65%.

Кролик приспособлен к наружному содержанию.