Почвенные зоны и их географическое распределение





Распределение почв на земном шаре подчиняется определенным закономерностям. Впервые закономерности географического распространения почв были установлены В. В. Докучаевым. Он изучил широтно-зональное распределение почв Русской равнины, открыл закон горизонтальной зональности, согласно которому зональность факторов почвообразования влечет за собой определенное, тоже зональное, распределение почв на материках земного шара. При движении с севера на юг на территории СССР наблюдается последовательная смена почв: почвы тундр сменяются подзолистыми, последние — серыми лесными, за ними следуют черноземы, каштановые и бурые полупустынные почвы. Такое закономерное географическое распределение почв вызвано закономерным изменением факторов почвообразования.

Применение закона зональности почв к горным условиям Кавказа дало возможность В. В. Докучаеву установить закон вертикальной зональности почв: по мере поднятия от предгорья к горным вершинам наблюдается ряд вертикальных почвенных зон, последовательно сменяющих одна другую, как и при движении с севера на юг. Закон вертикальной зональности показывает определенное сходство между сменой вертикальных и горизонтальных почвенных зон, если двигаться от подошвы гор к вершинам горных областей и от экватора к полюсу.

Изучение зональности почв показало, что некоторые типы почв не образуют самостоятельных почвенных зон, находятся в несвойственных им зонах, они располагаются в виде небольших пятен или островов. Такие почвы называют интразональными. К ним, например, относятся солончаки, солонцы и солоди, а также болотные и дерново-аллювиальные пойменные почвы.

При изучении закономерностей географического распространения почв пользуются почвенно-географическими единицами, главнейшими из которых являются почвенно-биоклиматический пояс, почвенно-биоклиматическая область, почвенная зона, подзона, провинция и др.

Почвенно-биоклиматический пояс представляет собой совокупность почвенных зон и горных почвенных провинций, объединенных сходством радиационных и термических особенностей климата (полярный, бореальный, суббореальный, субтропический, тропический). Почвенно-биоклиматические пояса разделяют на почвенно-биоклиматические области, характеризующиеся определенными гидротермическими условиями и определенными типами растительного покрова. В каждой почвенно-биоклиматической области выделяются почвенные зоны.

Почвенной зоной называется территория, на которой преобладают один или два зональных почвенных типа и сопутствующих ему интразональных почв. Почвенные зоны на территории нашей страны закономерно сменяют одна другую, с севера на юг, т. е. имеют широтное распределение. Они располагаются сравнительно узкими полосами, вытянутыми с запада на восток. Местами они прерываются, распадаются на отдельные островки.

На некоторых континентах (Северная Америка, Австралия) в распространении почвенных зон наблюдаются значительные отклонения от широтной вытянутости и почвенные зоны распределяются параллельно очертаниям берегов, т. е. приближаются к меридиональному простиранию.

Внутри почвенных зон можно выделить почвенные подзоны — части территории зоны (вытянутые в том же направлении), на которой господствует определенный зональный подтип. В направлении с запада на восток зоны подразделяются на фации и провинции.

Почвенная фация — часть почвенной зоны, отличающаяся от других ее частей по температурному режиму почв и сезонному ходу увлажнения. Фациальные различия внутри типов почв связаны с неоднородностью климата на протяжении зоны.

Почвенная провинция — часть почвенной зоны, которая отличается местными особенностями почвообразования, связанными с различиями температуры, увлажнения и континентальности.

Однако даже в пределах почвенных провинций могут встречаться различные почвы на сравнительно небольших расстояниях. Такие почвенные образования выделяют в почвенные комплексы и почвенные сочетания.
Почвенные провинции по особенностям рельефа, почвообразующих пород и сочетаниям почвенного покрова разделяются на почвенные округа и районы.