Биологические особенности культуры





Продолжительность вегетационного периода колеблется от 110 до 140 дней. В первые 3-4 недели после всходов до образования первого надземного стеблевого узла кукуруза растет медленно. В это время необходим хороший уход и своевременная прополка, так как всходы сильно угнетаются сорняками. Наибольший рост растения отмечается в период от начала роста междоузлий до выхода метелки. В это время суточный прирост растений в высоту может достигать 10-12 см. После цветения рост растений в высоту прекращается. Критическими периодами в формировании высоких урожаев являются фаза 2-3 листьев, когда происходит дифференциация зачаточного стебля, и фаза 6-7 листьев, когда формируется початок.

Требования к теплу. Кукуруза — теплолюбивое, но достаточно холодостойкое растение. Семена начинают прорастать при температуре 8-10 °С, всходы появляются при температуре не ниже 10-12 °С. Температуру до 3 °С всходы переносят удовлетворительно, тогда как при небольших осенних заморозках (1,5-2 °С) листья подмораживаются и кормовые качества зеленой массы резко ухудшаются, однако в фазе восковой спелости зерна они неопасны.

Особенно требовательна кукуруза к теплу до выхода метелки. Наиболее оптимальная температура в этот период для роста и развития кукурузы 20-23 °С. При температуре ниже 12 °С растения прекращают рост и желтеют, повышается их восприимчивость к болезням. Однако жаркая (более 30 °С) погода, особенно во время цветения, отрицательно сказывается на оплодотворении, что ведет к череззернице початков.

Требования к влаге. Кукуруза относится к засухоустойчивым растениям, она экономно расходует влагу на образование единицы сухого вещества; коэффициент водопотребления равен 230-370, но общее потребление воды значительно выше, чем у зерновых культур, за счет более высокой урожайности. Наибольшее количество воды кукуруза расходует за 10 дней до выметывания и спустя 20 дней после выметывания. Оптимальная влажность почвы в корнеобитаемом слое составляет 75-80% полевой влагоемкости.

Требования к свету. Кукуруза — светолюбивое растение короткого дня. Хорошее солнечное освещение, особенно в ранние сроки, способствует лучшему росту и развитию. Загущение посевов и их засоренность приводят к резкому снижению урожая початков. Продолжительный световой день удлиняет вегетационный период кукурузы, а короткий — сокращает.

Требования к почве. Кукуруза хорошо произрастает и дает урожаи на рыхлых, достаточно проницаемых почвах с глубоким гумусовым слоем, обеспеченных питательными веществами и влагой.

Лучшими почвами для нее являются черноземные, темно-каштановые, суглинистые и супесчаные почвы со слабокислой или нейтральной реакцией (рН 6-7). При внесении органических и минеральных удобрений кукуруза дает высокие урожаи на дерново-подзолистых почвах. Малопригодными для нее являются почвы тяжелого механического состава, сильнозасоленные, склонные к заболачиванию, а также с повышенной кислотностью (рН 5 и меньше).